Test : Mac mini 2012

Le Mac mini 2012 est performant, mais Apple perd progressivement la notion d'entrée de gamme...

Mac mini 2012 (1)L'année dernière, le Mac mini avait connu une sérieuse évolution avec l'arrivée des processeurs Intel Core i5 et i7 de deuxième génération, de l'interface Thunderbolt et surtout l'abandon du lecteur optique. Le Mac mini 2012 conserve ainsi les mêmes bases tout en apportant quelques améliorations non négligeables comme l'USB 3.0 qui remplace le vieillissant USB 2.0 et bien sûr des processeurs plus rapides.

Un design inchangé

Le Mac mini 2012 est le jumeau du modèle 2011. De l'extérieur, rien ne change. Il conserve ainsi le châssis unibody en aluminium avec une façade sobre qui se contente d'un récepteur infrarouge pour la télécommande Apple Remote en option et un tout petit trou pour la diode d'activité. À l'arrière, la connectique est inchangée avec de gauche à droite, le bouton d'alimentation, le connecteur d'alimentation, le port Gigabit Ethernet, un port FireWire 800, une sortie HDMI, un connecteur Thunderbolt, quatre ports TSB 3.0, un lecteur de carte-mémoire SDXC ainsi qu'une entrée et une sortie audio analogique et numérique optique. Les mensurations de la bête restent inchangées avec 19,7 x 19,7 cm pour une épaisseur de 3,6 cm et un poids de 1,22 kg.

Mac mini 2012 (4)

Le Mac mini arrive sans clavier, sans souris et sans écran. Apple se contente de fournir un adaptateur HDMI vers DVI afin de connecter un moniteur classique. Pour les écrans VGA, il faudra acheter un adaptateur Mini DisplayPort vers VGA séparément. Heureusement, la plupart des moniteurs modernes disposent d'une entrée HDMI, DVI ou Mini DisplayPort pour ceux d'Apple.

Mac mini 2012 Mac mini 2012

Sur le dessous, on retrouve là encore le disque en plastique qui permet avec une légère rotation d'accéder à l'emplacement des deux barrettes de mémoire vive DDR3-1600 au format So-DIMM. Les Mac mini 2012 sont livrés avec deux barrettes de 2 Go pour un total de 4 Go et supportent jusqu'à 16 Go de mémoire vive via deux barrettes de 8 Go. Le changement est un jeu d'enfant et n'invalide pas la garantie de l'ordinateur.

Fusion indispensable, mais en option...

Mac mini 2012 - Fusion DriveLe Mac mini est disponible en deux versions : une version d'entrée de gamme avec un processeur Dual Core et un disque dur de 500 Go tournant à 5400 tpm, et une version haut de gamme avec un processeur Quad Core et un disque dur de 1 To tournant à 5400 tpm. Apple a augmenté le prix de 30 euros par rapport aux modèles de l'an dernier avec un prix de 629 euros pour le modèle d'entrée de gamme et 829 euros pour le haut de gamme.

Malheureusement, comme c'est le cas avec l'iMac 21,5 pouces, le modèle d'entrée de gamme ne peut recevoir qu'une augmentation de la mémoire vive (8 Go pour 100 euros et 16 Go pour 300 euros). Il faut se contenter d'un disque dur de 500 Go tournant à 5400 tpm pas franchement véloce. Seul le modèle haut de gamme peut accueillir un SSD de 256 Go ou bien encore l'option Fusion Drive qui associe un SSD de 128 Go à un disque dur classique de 1 To. L'utilisateur ne voit ainsi qu'une seule partition de 1,12 To et le SSD est alors utilisé comme mémoire tampon pour les applications et les documents les plus utilisés. Facturée environ 250 euros, contre 300 pour le SSD 256 Go, cette option permet de profiter des performances d'un SSD et de la capacité de stockage d'un disque dur classique de manière totalement transparente pour l'utilisateur.

Le système d'exploitation OS X est installé en usine sur le SSD et par la suite, toutes les applications les plus utilisées seront déplacées sur le SSD. Les fichiers fréquemment utilisés seront également placés sur le SSD. Dès qu'ils le seront un peu moins, ils seront copiés automatiquement sur le disque dur afin de laisser de l'espace disponible sur le SSD pour d'autres fichiers utilisés plus souvent. Fusion Drive fonctionne également pour les opérations courantes, par exemple la copie d'un fichier depuis un disque dur externe vers le disque dur interne se fera sur le SSD pour accélérer le transfert. En revanche, l'inverse n'est pas toujours possible puisqu'un fichier peu utilisé passera directement du disque dur de 1 To vers le périphérique externe et les performances seront donc bridées. Heureusement, au quotidien, Fusion Drive s’avère très efficace et l'on regrette tout simplement qu'Apple ne propose pas cette option en standard sur tous les modèles.

Les processeurs Ivy Bridge débarquent

Core-i7-3770kLe Mac mini d'entrée de gamme embarque un processeur Intel Core i5-3210M disposant de deux coeurs cadencés à 2,5 GHz gravés en 22 nanomètres toujours avec 3 Mo de mémoire cache L3 pouvant monté à 3,1 GHz en mode Turbo. Le modèle haut de gamme est beaucoup plus intéressant puisqu'il embarque un processeur Intel Core i7-3610QM disposant de quatre coeurs cadencés à 2,3 GHz avec un mode Turbo qui permet à un ou plusieurs coeurs de monter à 3,3 GHz et 6 Mo de mémoire cache L3. Les deux processeurs supportent la technologie HyperThreading ce qui permet de doubler le nombre de coeurs exploitables par le système d'exploitation, le processeur Dual Core offre ainsi quatre coeurs logiques et le Quad Core, huit coeurs logiques à OS X, ce qui est particulièrement efficace dans les applications exploitant massivement les processeurs multi-coeurs.

Évidemment, le modèle haut de gamme est beaucoup plus performant avec une différence en sa faveur de 72 % sous MathematicaMark ou bien encore 52 % sous CineBench CPU. On notera également que le Mac mini  haut de gamme peut également recevoir un processeur Intel Core i7 disposant de quatre coeurs cadencés à 2,6 GHz avec un mode Turbo Boost à 3,6 GHz pour 100 euros de plus.

Des performances graphiques en berne

La nouvelle gamme de Mac mini se contente de la partie graphique intégrée aux processeurs Intel Core i5/i7 de troisième génération, à savoir l'Intel HD 4000. Si ce contrôleur graphique est beaucoup plus performant que son prédécesseur, l'Intel HD 3000 intégré au Mac mini d'entrée de gamme de 2011, il est en revanche largement derrière la carte graphique AMD Radeon HD 6630M du Mac mini haut de gamme de l'année dernière.

Sous Portal 2 par exemple, le Mac mini 2012 d'entrée de gamme est plus rapide de 27 % par rapport au modèle 2011 avec l'Intel HD 3000. En revanche, le Mac mini haut de gamme de l'année dernière avec sa Radeon HD 6630M se montre plus rapide de24 % par rapport au nouveau modèle haut de gamme avec son processeur Quad Core et son contrôleur Intel HD 4000.

Les performances générales

D'une manière plus générale, le nouveau Mac mini d'entrée de gamme se montre plus rapide de 31 % par rapport à son prédécesseur. Le nouveau modèle est tout simplement plus rapide dans tous les tests. Le nouveau disque dur de 500 Go, pourtant identique sur le papier avec une vitesse de rotation de 5400 tpm, offre lui aussi des performances en hausse.

Performances Mac Mini 2012

Comparé au modèle 2010 avec son processeur Intel Core 2 Duo cadencé à 2,4 GHz, la différence est encore plus importante avec des performances en hausse de 68 % pour le Mac mini 2012 Core i5 2,5 GHz, et le test de CineBench CPU boulé en deux fois moins de temps. Sous Photoshop, le Mac mini 2012 met trois fois plus temps pour boucler l'ensemble des scripts enregistrés.

Le Mac mini haut de gamme est quant à lui plus rapide de 37 % par rapport au précédent modèle haut de gamme qui se contentait d'un processeur Dual Core cadencé à 2,5 GHz contre un Quad Core à 2,3 GHz pour le Mac mini 2012.

Performances par application

 Duplication d'un
dossier de 2 Go
Compression d'un
dossier de 6 Go
Décompression d'un
dossier de 6 Go
Mac mini - Core i7 2.3GHz Quad Core (Fin 2012) 138 323 130.5
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Fin 2012) 149.3 345.1 144.9
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Mi 2011) 246.9 359.7 230.6
Mac mini - Core i5 2.3 GHz Dual Core (Mi 2011) 234.7 390.7 228.7
Mac mini - Core 2 Duo 2.4 GHz (Mi 2010) 278.8 524.1 216.6

Les résultats sont en seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 Importation
d'une archive
iMovie
iMovie
Partage vers
iTunes
HandBrake
Encodage
Mac min/ 2.3GHz Core i7 (Late 2012) 69.6 64.4 119
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Fin 2012) 106.7 76.1 147.7
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Mi 2011) 121.3 71.7 156
Mac mini - Core i5 2.3 GHz Dual Core (Mi 2011) 129.1 80.3 166.3
Mac mini - Core 2 Duo 2.4 GHz (Mi 2010) 114.7 185.2 164

Les résultats sont en seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 iPhoto
Importation
Aperture
Importation
Photoshop
CS5 Action
Mac mini - Core i7 2.3GHz Quad Core (Fin 2012) 97.2 75.4 126
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Fin 2012) 114.8 86 145
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Mi 2011) 153.6 102.8 161.7
Mac mini - Core i5 2.3 GHz Dual Core (Mi 2011) 158.4 141.3 233.7
Mac mini - Core 2 Duo 2.4 GHz (Mi 2010) 207.7 202.1 419.3

Les résultats sont en seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 iTunes
Encodage
Cinebench
CPU
VMware
PCMark
Mathe-
maticaMark 8
Mac mini - Core i7 2.3GHz Quad Core (Fin 2012) 100.7 73 1347.7 1.82
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Fin 2012) 113.7 148 1052.7 1.06
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Mi 2011) 115 154 1045.7 1.02
Mac mini - Core i5 2.3 GHz Dual Core (Mi 2011) 123.7 186.3 855 1
Mac mini - Core 2 Duo 2.4 GHz (Mi 2010) 161.7 309.7 707.7 0.7

Les résultats d'iTunes et de Cinebench CPU sont en secondes. Les résultats de VMware PCMark et MathematicaMark 8 sont des scores. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 Cinebench
OpenGL
Portal 2
Mac mini - Core i7 2.3GHz Quad Core (Fin 2012) 22 57.2
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Fin 2012) 18.6 52
Mac mini - Core i5 2.5 GHz Dual Core (Mi 2011) 23.9 70.7
Mac mini - Core i5 2.3 GHz Dual Core (Mi 2011) 11.6 40.8
Mac mini - Core 2 Duo 2.4 GHz (Mi 2010) 12.7 38.4

Les résultats sont en images par seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

LE VERDICT

D'une manière générale, le Mac mini 2012 est encore plus performant. Dommage que le modèle haut de gamme abandonne sa carte graphique dédiée au profit de l'Intel HD. Il n'en reste pas moins que le Mac mini reste une machine compacte très performante et, malgré une augmentation de prix, il demeure toujours le Mac le plus accessible du catalogue Apple. Nous adresserons ici les mêmes reproches que pour l'iMac 21,5 pouces : l'option Fusion Drive est quasiment incontournable tant un disque dur classique bride désormais les machines modernes. Elle est malheureusement facturée encore trop chère et surtout, elle est réservée au modèle haut de gamme. Le Mac mini revient alors 1080 euros, un prix pas vraiment mini.

Les plus
  • Performances en hausse
  • Interface USB 3.0
  • La simplicité et l'efficacité de Fusion Drive
  • Enfin du Quad Core !
Les moins
  • Peu d'options pour le modèle d'entrée de gamme
  • Absence de carte graphique dédiée sur le modèle haut de gamme
  • Prix en augmentation
  • Fusion Drive uniquement pour le modèle haut de gamme
  • Prix de l'option Fusion Drive
  • Seulement 4 Go de mémoire vive en standard

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Catégorie : Mac
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