Test : iMac 21,5 pouces 2012

L'iMac change de peau pour le meilleur et pour le pire.

iMac 21,5 pouces 2012 (4)Le design de l'iMac n'avait pas évolué depuis 2009 et l'arrivée des modèles 21,5 et 27 pouces. Cette année, Apple s'est enfin décidé à revoir profondément son ordinateur de bureau tout-en-un avec un nouveau modèle exploitant les nouveaux processeurs Intel Ivy Bridge, plus de mémoire vive en standard et les derniers processeurs graphiques de NVIDIA. Les plus grands changements viennent de la finesse apparente du nouvel iMac et de l'arrivée de l'option Fusion Drive.

Un iMac au régime sec

Pour fabriquer ce nouvel iMac, Apple a utilisé une toute nouvelle technologie de production : la soudure par friction malaxage. Très peu utilisée en dehors de l’aéronautique, elle consiste à combiner la chaleur et la pression pour fusionner les molécules des deux surfaces d’aluminium. Elle est utilisée pour souder les parties avant et arrière de l'iMac et se traduit concrètement par une épaisseur de seulement 5 mm pour les bords. Disons-le clairement, le nouvel iMac est beau et il trônera fièrement dans le salon. La réduction de l'épaisseur ne réduit pas l'encombrement général de la machine puisque les dimensions avec le pied sont désormais de 52,8 x 45 x 17,5 cm contre 52,8 x 45,1 x 18,85 cm pour les précédents iMac 21,5 pouces. On ne gagne donc que 1,3 cm en profondeur. Apple a en tout cas fait un effort sur le poids de la bête qui passe de 8,8 à 5,68 kg. Si ce critère n'est pas très important pour une machine de bureau, l'allègement permet tout de même de tourner plus facilement l'iMac pour accéder à la connectique par exemple.

iMac 21,5 pouces 2012 (3) iMac 21,5 pouces 2012 (8)

De face, il est plutôt difficile de faire la différence entre le nouvel iMac et ses grands frères puisque le design est identique. On remarque tout de même assez rapidement l'absence de reflets gênants. Éteints, les anciens iMac peuvent se transformer en véritable miroir alors qu'a contrario, il est très difficile de se voir dans l'écran du nouvel iMac. Le modèle 2012 utilise un nouveau traitement antireflet, déjà exploité par les MacBook Pro Retina, qui réduit énormément les reflets grâce à un dépôt de plasma. Le résultat est très efficace puisqu’Apple a réussi à conserver l’éclat des couleurs avec un écran toujours brillant, mais dépourvu de reflets.

iMac 21,5 pouces 2012 (6)Apple ne sait pas arrêter là puisqu'elle utilise le procédé de lamination totale afin d’éliminer le vide de 2 mm entre le LCD et le verre. À l’usage, cela se traduit par une image à fleur d’écran, comme sur un iPhone ou un iPad. L'écran 21,5 pouces de l'iMac affiche toujours une définition de 1920 x 1080 pixels. Il exploite la technologie IPS qui offre des angles de vision de 178° et utilise un rétroéclairage à LED. Par rapport aux anciens modèles, tous les écrans des iMac sont désormais calibrés un par un en sortie d’usine assurant ainsi la fidélité des couleurs. Le travail effectué sur l'écran est très appréciable et les utilisateurs d'iMac travaillant dans un bureau lumineux seront ravis de pouvoir utiliser normalement l'iMac sans avoir à souffrir de nombreux reflets.

Une connectique allégée

L'iMac rejoint le MacBook Air, le MacBook Pro Retina et le Mac mini dans le club des ordinateurs dépourvus de lecteur optique. En effet, Apple a décidé de faire l'impasse sur le graveur DVD, il faudra désormais passer par un lecteur externe, comme le SuperDrive USB d'Apple.

iMac 21,5 pouces 2012 (5)

Autre changement, la mémoire vive n'est plus accessible. C'est encore le cas sur le nouveau modèle 27 pouces, mais plus sur le 21,5 pouces. L'accès aux deux emplacements de So-DIMM DDR3L oblige à décoller et à retirer l'écran, puis la carte-mère, une opération compliquée pas franchement accessible à tous. Heureusement, l'iMac 21,5 pouces est livré avec 8 Go de mémoire vive en standard, ce qui est largement suffisant. Facturé environ 200 euros, le passage à 16 go ne peut se faire que via l'achat de l'iMac sur l'Apple Store en ligne.

Au niveau de la connectique, l'iMac conserve quatre ports USB, désormais compatible USB 3.0, un port Ethernet Gigabit, un lecteur de carte SDXC ainsi qu’une sortie audio analogique et numérique optique au format jack 3,5 mm. On perd donc l’entrée ligne dédiée, mais la sortie audio supporte toujours les écouteurs Apple avec télécommande et micro. Le port FireWire 800 a également disparu. Un adaptateur Thunderbolt vers FireWire 800 peut permettre de combler ce manque. L'iMac 21,5 pouces offre désormais deux ports Thunderbolt alors que le précédent modèle n'offrait qu'un seul connecteur, un gain appréciable. Enfin, il n’est plus question d’utiliser une télécommande infrarouge Apple Remote puisque le récepteur est passé à la trappe. On notera que le lecteur de carte SDXC n'est plus sur le côté de l'iMac, mais à l'arrière. Il n'y aura donc plus de risque de mettre la carte-mémoire dans la fente du lecteur optique, mais en revanche, il faudra aller faire un trou derrière l'iMac, ce qui est moins pratique au quotidien.

iMac 21,5 pouces 2012 (7) iMac 21,5 pouces 2012 (9)

Malgré la finesse de l’ensemble, Apple a réussi à maintenir une bonne qualité audio. Comparé à l’ancien modèle, le son est plus chaleureux et précis. La puissance est au rendez-vous, même si l’ensemble manque un peu de coffre comparé au modèle 2011. À pleine puissance, le son est tout de même mieux maîtrisé, là où le modèle 2011 se fait criard.

Performances

Vendu environ 1350 euros, l'iMac 21,5 pouces d'entrée de gamme dispose d'un processeur Intel Core i5 de troisième génération (Ivy Bridge) disposant de quatre coeurs cadencés à 2,7 GHz contre 2,9 GHz pour le modèle haut de gamme affiché à 1550 euros. L'Intel Turbo Boost permet d'augmenter de manière temporaire la fréquence d'un ou de plusieurs coeurs à 3,2 GHz pour le modèle d'entrée de gamme à 3,6 GHz pour le modèle haut de gamme. Ce dernier peut recevoir en option un processeur Intel Core i7 cadencé à 3,1 GHz et disposant de la technologie HyperThreading qui permet au système de gérer huit coeurs logiques, ce qui apporte un gain dans les applications optimisées pour le multitâche comme les logiciels de virtualisation ou les applications gourmandes comme Mathematica ou Cinema 4D.

Performances iMac 2012

L'iMac 21,5 pouces d'entrée de gamme se montre plus rapide de 11 % sous MathematicaMark et Cinebench CPU par rapport au modèle 2011 équipé d'un Core i5 cadencé à 2,5 GHz alors que le modèle haut de gamme affiche des performances en hausse de 12 % sous MathematicaMark et 17 % sous Cinebench CPU par rapport à son prédécesseur avec son Core i5 à 2,7 GHz.

de 2 Go
 Duplication d'un
dossier de 2 Go
Compression d'un
dossier de 6 Go
Décompression d'un
dossier de 6 Go
iMac 21,5" - Core i5 2.9GHz
(Fin 2012)
153.1 297.9 148.4
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Fin 2012)
151.7 331.7 147.7
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Mi 2011)
139.8 306.4 147
iMac 21,5" - Core i5 2.5 GHz
(Mi 2011)
143.4 332.5 132.3
iMac 21,5" - Core i7 3.1 GHz - 16 Go RAM - Fusion Drive 1 To
(Fin 2012)
40.9 259.8 41.3
Mac mini - Core i7 2.3GHz
(Fin 2012)
138 323 130.5
MacBook Pro Retina 15" - Core i7 2.6GHz
(Mi 2012)
37.7 286.8 41.2
iMac 20" - Core 2 Duo 2.4GHz
(Mid 2007)
236.9 522.8 228.2

Les résultats sont en seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 Importation
d'une archive
iMovie
iMovie
Partage vers
iTunes
HandBrake
Encodage
iMac 21,5" - Core i5 2.9GHz
(Fin 2012)
68.5 61.6 55.3
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Fin 2012)
70.6 58.2 63
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Mi 2011)
70.3 49.2 65.7
iMac 21,5" - Core i5 2.5 GHz
(Mi 2011)
74.1 56.2 68
iMac 21,5" - Core i7 3.1 GHz - 16 Go RAM - Fusion Drive 1 To
(Fin 2012)
42.6 50.2 50.7
Mac mini - Core i7 2.3GHz
(Fin 2012)
69.6 64.4 119
MacBook Pro Retina 15" - Core i7 2.6GHz
(Mi 2012)
45.1 59.3 81.3
20-inch iMac 21/2.4GHz Core 2 Duo
(Mid 2007)
185.9 104.1 167.7

Les résultats sont en seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 iPhoto
Importation
Aperture
Importation
Photoshop
CS5 Action
iMac 21,5" - Core i5 2.9GHz
(Fin 2012)
102.2 75.7 94.3
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Fin 2012)
101.4 76.5 100.7
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Mi 2011)
90.7 72.5 136.3
iMac 21,5" - Core i5 2.5 GHz
(Mi 2011)
91 75.2 141.7
iMac 21,5" - Core i7 3.1 GHz - 16 Go RAM - Fusion Drive 1 To
(Fin 2012)
41.4 46.8 85.7
Mac mini - Core i7 2.3GHz
(Fin 2012)
97.2 75.4 126
MacBook Pro Retina 15" - Core i7 2.6GHz
(Mi 2012)
46.1 51.4 89.3
iMac 20" - Core 2 Duo 2.4GHz
(Mid 2007)
173.2 164.7 267.7

Les résultats sont en seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 iTunes
Encodage
Cinebench
CPU
Vmware
PCMark
Mathe-
maticaMark 8
iMac 21,5" - Core i5 2.9GHz
(Fin 2012)
94.3 85 3815 1.9
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Fin 2012)
99.7 97 3924 1.77
iMac 21,5" - Core i5 2.7GHz
(Mi 2011)
97 102 1495.7 1.7
iMac 21,5" - Core i5 2.5 GHz
(Mi 2011)
103.7 109.3 1324.7 1.6
21.5-inch iMac/3.1GHz Core i7, 1TB Fusion Drive,
16GB RAM BTO (Late 2012)
87.3 61.7 4122.0 2.09
Mac mini - Core i7 2.3GHz
(Fin 2012)
100.7 73 1347.7 1.82
MacBook Pro Retina 15" - Core i7 2.6GHz
(Mi 2012)
90.7 64.7 4184 2.0
iMac 20" - Core 2 Duo 2.4GHz
(Mid 2007)
162.7 333.7 707.7 0.6

Les résultats d'iTunes et de Cinebench CPU sont en secondes. Les résultats de VMware PCMark et MathematicaMark 8 sont des scores. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

 Cinebench
OpenGL
Portal 2
21.5-inch iMac/2.9GHz Core i5
(Late 2012)
39.8 125.4
21.5-inch iMac/2.7GHz Core i5
(Late 2012)
35.6 112.1
21.5-inch iMac/2.7GHz Core i5
(Mid 2011)
44.7 118.2
21.5-inch iMac/2.5GHz Core i5
(Mid 2011)
39.1 104.4
21.5-inch iMac/3.1GHz Core i7, 1TB Fusion Drive, 16GB RAM BTO
(Late 2012)
44.0 128.7
Mac mini - Core i7 2.3GHz
(Fin 2012)
22 57.2
15-inch Retina MacBook Pro/2.6GHz Core i7
(Mid 2012)
39.2 128.6
20-inch iMac/2.4GHz Core 2 Duo
(Mid 2007)
12.8 30.1

Les résultats sont en images par seconde. Les meilleurs résultats sont en gras. Les modèles de références sont en italique.

Au niveau graphique, l'iMac 21,5 pouces d'entrée de gamme dispose d'une carte graphique NVIDIA GeForce GT 640M et le haut de gamme d'une GeForce GT 650M, toutes deux avec 512 Mo de GDDR5 dédiés. Sous Portal 2, la différence avec les précédents modèles n'est pas flagrante puisqu’elle n'est que de 6 à 7 %. En revanche, sous Cinebench GPU, les nouveaux iMac 21,5 pouces sont plus rapides de 10 à 12 %.

iMac 21,5 pouces 2012 (1)Le gros point noir du nouvel iMac 21,5 pouces est son disque dur. En effet, à cause de la finesse du châssis, Apple a opté pour un disque dur de 2,5 pouces tournant à 5400 tpm, le même que type de disque que l'on retrouve sur les MacBook Pro classique. Le précédent modèle utilisait un disque dur de bureau au format 3,5 pouces tournant à 7200 tpm. Conséquence directe, l'iMac de 2011 est plus rapide lorsqu'il s'agit de décompresser un fichier par exemple. Heureusement pour Apple, les performances des disques durs 2,5 pouces ont bien progressé surtout avec une densité de 1 To. L'écart n'est donc que de 1 % en faveur de l'iMac 2011.

Fusion Drive : cher et incontournable

Fusion DriveL'option incontournable est bien évidemment Fusion Drive qui associe un SSD de 128 Go à un disque dur classique de 1 To. Le SSD est alors utilisé pour stocker les fichiers les plus utilisés afin d'accélérer le démarrage d'applications et le fonctionnement général de la machine. L'utilisateur n'a rien à gérer puisqu'il dispose d'un espace de stockage unique, le système est complètement transparent. Fusion Drive améliore énormément les performances de la machine et permet d’associer le meilleur des deux mondes : la vitesse du SSD et la capacité d’un disque dur classique.

Nous avons pu testé l'option Fusion Drive et il s'avère que l'ensemble s'avère aussi rapide qu'avec un SSD seul, et ce, malgré les 600 Go d'utilisés sur le disque dur de 1 To, soit largement au-dessus de la capacité de 128 Go du SSD seul. La copie d'un dossier de 6 Go ne prend pas exemple que 40 secondes contre 150 secondes avec le disque dur 2,5 pouces tournant à 5400 tpm. On ne comprend d'ailleurs pas pourquoi Apple n'a pas intégré le Fusion Drive en standard sur toutes ses machines, surtout qu'un SSD 128 Go coûte moins de 80 euros dans le commerce, soit probablement moins encore pour un constructeur comme Apple. C'est d'autant plus regrettable que l'option Fusion Drive n'est disponible que pour l'iMac 21,5 pouces haut de gamme et qu'elle est facturée 250 euros. La machine revient alors à près de 1800 euros...

LE VERDICT

L'iMac continue d'évoluer dans la logique d'Apple avec l'abandon du lecteur optique et du FireWire 800. Si ce dernier a été remplacé par le Thunderbolt, le lecteur optique est encore utilisé ponctuellement et son absence sur une machine de bureau aussi encombrante que l'iMac est difficilement justifiable. Car si l'iMac est plus fin et plus beau, il occupe toujours la même place sur le bureau. Heureusement, le nouvel écran de l'iMac est bluffant. Apple a réussi à corriger les défauts du précédent modèle (les reflets) tout en conservant la qualité d'affichage. L'iMac 21,5 pouces 2012 est également plus rapide et sonne mieux. Dommage que l'option Fusion Drive soit quasiment incontournable, tant un disque dur classique bride désormais les machines modernes, et qu'elle soit si chère et réservée au modèle haut de gamme.

Les plus
  • Plus rapide
  • Interface USB 3.0
  • Traitement antireflet efficace
  • La simplicité et l'efficacité de Fusion Drive
Les moins
  • Absence de lecteur optique
  • Abandon du FireWire 800
  • Disque dur 2,5 pouces 5400 tpm qui bride l'ensemble de l'iMac
  • Extension de la mémoire-vive très compliquée
  • Prix de l'iMac en augmentation
  • Fusion Drive uniquement pour le modèle haut de gamme
  • Prix de l'option Fusion Drive

COMMENTAIRES
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Avatar de Sorgue
Sorgue
#1 - Le 17/12/2012 à 17:40

A propos du lecteur de carte mémoire vous écrivez: "Il n'y aura donc plus de risque de mettre la carte-mémoire dans la fente du lecteur optique."

Mais si j'ai bien lu le début de l'article, il n'y a plus de lecteur optique. A corriger donc (et on en déduit que ce changement d'emplacement est un joli point négatif).

Les commentaires sur ce document sont clos.

Publié le Par
Catégorie : Mac
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